公元1368年正月,在徐达、常遇春率领的北伐大军向元大都挺进期间,朱元璋在应天府(今江苏南京市)正式登基称帝,国号“大明”,年号“洪武”,朱元璋也就成了大明王朝的开国皇帝。

我们回顾历史,实际上,在朱元璋称帝前,他与军中诸将并无君臣的名分,因为,他们在名义上皆奉北方红巾军的“小明王”韩林儿为主。

韩林儿父亲韩山童是元朝末年红巾军起义军领袖,号称“明王”,后来,由于韩山童牺牲,韩林儿随母逃往武安山中。

元至正十五年(1355年)二月,刘福通等人迎韩林儿至亳州(今安徽亳州),立为帝,称小明王。国号“大宋”,年号“龙凤”,并以亳州为都城。

朱元璋在25岁时入伍时投奔的是江淮地区的红巾军领袖郭子兴。后来,郭子兴病逝,小明王韩林儿便任命郭子兴的儿子郭天叙为都元帅,妻弟张天佑为右副元帅,朱元璋为左副元帅。但由于朱元璋比郭天叙和张天佑有勇有谋,手下又有人才。所以,朱元璋事实上成了这支队伍的主帅。

因此,朱元璋作为元末红巾军的一支,是以奉韩林儿为君主的,那么,他又是如何取代“小明王”韩林儿,自己成为明朝的开国皇帝呢?

实际上,我们读历史,但凡改朝换代时,不仅仅是完全依靠武力来实现,还需要一帮文人造势,以使其顺应天理,达到名正言顺的地步。

而朱元璋最后能超越韩林儿成为新的领袖,自然也要有一套能够自圆其说,让众人心悦诚服的理论。

朱元璋在登上皇帝宝座的漫长过程中,非常需要能说会道的文人来做吹鼓手,以营造适当的气氛, 体现出自己是天命所归的王者风范。

而对于深受儒家思想影响的士大夫来说,一生中最大的成就是努力辅佐主公,并使之成为历史上尧、舜那样的明君。这也是儒家纲常理论倡导的“君为臣纲”。

由于朱元璋历来实行推崇儒教的政策,因而受到士大夫阶层的一致拥护。很多士大夫都看好朱元璋,一心辅佐其成为明君,实现开疆扩土建国称帝的目的,其中,刘伯温就是比较有代表性的一位。

当刘伯温刚开始辅佐朱元璋的时候,就认定朱元璋必会成就一番伟业。于是,刘伯温铁了心要扶朱元璋上位,并且毫不隐瞒自己的立场,一有机会便当面恭敬地奉承朱元璋才是真命天子。

朱元璋虽然胸怀大志,可时机尚未成熟,其后,张士诚率军围攻安丰,身陷重围的韩林儿向朱元璋发出求救。

但是,刘伯温却强烈反对朱元璋前往救援,并说: “主上不宜轻出,假使救韩林儿出来,将如何发落? ”

刘伯温这句话的意思已经暗示有帝王之志的朱元璋不要救韩林儿,否则当救出来后,该如何处置韩林儿?弦外之音是最好让张士诚杀死韩林儿,一了百了。

而朱元璋不想落下个见死不救的坏名声,他不听刘伯温的劝告,亲自带兵把韩林儿从安丰救了出来。

此时的韩林儿已经成为了光杆司令,他只能用封官晋爵的方式来讨好朱元璋,先是封其为中书右丞相,不久,又将朱元璋晋爵为吴国公。至此,朱元璋地位已是“一人之下,万人之上”。

可惜,韩林儿看错了人,现在的韩林儿和朱元璋就如同三国时代的汉献帝和曹操。

朱元璋虽然长期举着红巾军的旗帜,但他早已经蜕变了,这种变化表现在他大量任用元朝旧官吏以及文人儒士,以儒家的“圣贤之道”制定了一系列的规章制度,维护地主阶级在政治与经济上的利益,并成为这个阶级的代理人。

过去,朱元璋因需要借助北方红巾军的势力,所以他表面上臣服于“小明王”韩林儿,而现在,朱元璋早已势力膨胀,尤其是韩林儿与刘福通已经成了光杆司令,失去了利用价值,朱元璋就开始制造批判白莲教的舆论,与韩林儿公开唱反调。

1366年,朱元璋在出兵攻打张士诚时,在发布的檄文中就狠狠地痛骂红巾军: “愚民误中妖术,不理解偈语的狂妄,错误相信弥勒佛是真实存在的,希望其治世而不再受苦,因而聚集为烧香之党,以汝、颖为根据地,蔓延河洛地区。妖言既然在世间流行,凶险的计谋遂得以实行,城郭遭到焚毁,土大夫遭到杀戮,荼毒生灵,悲惨万状。”

朱元璋表面上在该文中谴责白莲教徒的种种恶行,还公开点了弥勒佛的名,坚决否认“弥勒降世”的说法,实际上却是含沙射影,暗中斥责韩林儿。

因为,朱元璋已经建立了稳固的根据地,并设置了军政机构,各项管理已逐渐走上正轨,肯定不希望有人在他的统治区内倡言弥勒降世,以与他来分庭抗礼。

天无二日,只要“小明王”韩林儿还在,朱元璋就不可能名正言顺地取而代之。

大将廖永忠知道朱元璋心存顾忌,难以解决这个棘手的难题,便决定用武力替其分忧。

根据《明史·廖永忠传》记载,龙凤十二年(1366年,元至正二十六年)十二月,朱元璋派廖永忠到滁州迎接韩林儿返回应天府,当船途经瓜洲(在今江苏扬州南)江中时,韩林儿因船翻沉入江中而死(一说刘福通也同时沉于江中),韩林儿就如此离奇死亡。

事后,朱元璋反而将弑主的罪过全部推给了廖永忠。朱元璋在建国后大封功臣时,公开在诸将面前责备廖永忠,说道: “永忠行事失当,指使与其友善的儒士窥探我的意思,所以削减其爵位,不封公,仅封为侯。”

从朱元璋的话中可以看出,廖永忠是受到儒士的怂恿,才致使韩林儿离奇死亡。朱元璋之所以把责任全部推在廖永忠身上,是为了免于被政敌嘲讽为不忠不义。

朱元璋不露声色的除去旧主的手段,远胜昔日陈友谅那种霸王硬上弓地杀死旧主徐寿辉,以致授人以柄的蛮干行为。

“小明王”韩林儿死后,朱元璋已经是众望所归,成为唯一有资格继承红巾军未竞事业的人,而且当时在战场上,朱元璋麾下的军队已经是攻无不克,战无不胜,只要他愿意,随时都可以登基称帝。

因此,朱元璋在韩林儿死亡仅仅一年的时间后,在元大都还未攻陷的情况下,便迫不及待地在南京登基称帝,当上了大明王朝的开国皇帝。

本文参考自:《大明战神谱》