在访问爱荷华州期间,副总统迈克·彭斯承诺捍卫美国宗教自由,宗教领袖告诉彭斯,随着爱荷华州解除对保持社交疏离的限制,他们计划安全恢复宗教活动。

彭斯最近几周增加了行程,强调最佳做法,并鼓励更多州郡开始放松防疫措施。然而,在周五(5月8日)访问爱荷华州首府得梅因市的韦斯特柯克长老会教堂时,彭斯遭遇了一些现实困境,牧师大卫·考夫曼指出,他所在的耶书仑神庙的成员一致反对重新开放教堂,因为他们的社区继续有新冠肺炎确诊病例。

考夫曼说道:“在我们的教会中,参加礼拜的主要人群是弱势群体。他们往往是70多岁的人,往往是需要治愈的人,因为他们自己面临着治愈新冠肺炎的医疗问题,或者刚刚治愈新冠肺炎。”考夫曼补充称,一起唱歌和吃饭是他们做礼拜的中心部分。

福音派基督徒是选举美国总统唐纳德·特朗普的联盟的关键组成部分。白宫官员非常清楚,他们不能因为对宗教场所实施严厉措施而失去这些人的支持。一些州郡的宗教领袖对阻止教众礼拜的社交疏离令发起了法律挑战。尤其是爱荷华州,在州长金·雷诺兹上周取消了禁止宗教集会的法令之后,该州就成为了美国有关安全礼拜的争论焦点。

彭斯正式访问爱荷华州教堂:我将努力捍卫每一位美国人的宗教自由。彭斯说道:“这是我近日第一次回到教堂,有一段时间没来了。”彭斯访问教堂是为了了解不同群体安全聚会的措施,这样他就可以把吸取到的教训带回给特朗普,以便供美国各地参考使用。

彭斯表示:“即便在疫情危机时刻,美国宪法并没有被暂停,我向你们保证,我将努力捍卫每一位美国人的宗教自由……直到这一切结束,然后超越。”这些领导人强调,他们都希望尽快恢复宗教活动。一些人担心,如果疫情危机结束后人们还待在家里,对流媒体服务的依赖,可能会影响现场礼拜规模。

还有一些人表示,即使杂货店开门营业,他们也无法欢迎教众进入教堂,这让他们感到沮丧。科拉尔维尔基督教外展教会的蒙特·克努森牧师表示:“对我们所有的领导人来说,这是一个艰难的决定,因为他们知道这其中存在风险,也看到人们执行这一决定的标准有如此巨大的差异。当我去当地的沃尔玛时,我笑了,我看到超市里的人比我教堂里的人还多得多,所以,我不确定我是如何处理这个想法的。但重要的是,我们如何以一种安全的方式让教众回教堂参加宗教活动?”

在爱荷华州牧师努力重新开放教堂之际,彭斯承诺捍卫美国宗教自由。在韦斯特柯克教堂的东道主迈克尔·穆德拉夫牧师告诉彭斯,他计划在5月31日恢复现场礼拜活动。穆德拉夫补充称,他的计划是从单一的周日礼拜活动开始,这样清洁工就能保持必要的卫生水平,与会者将被要求在线提前预订。穆德拉夫表示:“这将使我们能够限制家庭数量,以适应社交疏离规定,并帮助我们的员工了解教众的兴趣水平,这种兴趣实际上正在迅速回升。”