本杰明·富兰克林并非美国总统,但被誉为美国开国三杰之一(其余二杰为华盛顿、杰斐逊),如今100美元钞票上的头像正是本杰明·富兰克林,同时富兰克林也被称作美国精神的演绎者。

本杰明.富兰克林(Benjamin Franklin)1706年1月17日生于马萨诸塞州的波士顿。他是一个肥皂工人富兰克林和妻子亚比雅.福尔杰17个孩子中的老十。由于家里没钱供他上学,他从小就跟着出版商的哥哥当学徒做印刷工。

本15岁时他的哥哥开办了波士顿第一份报纸《新英格兰新闻报》,他用笔名“沉默的多古”写了一个建议专栏。有一次,哥哥詹姆斯因为在该专栏撰文嘲笑牧师入狱。在他受监禁期间本尽力维持报社的正常运作。出狱后,詹姆斯因为本杰明作为一个学徒插手太多报社事务而严格限制他的权力。于是,1723年,本杰明年仅17岁因不满便离开教会他一切的哥哥,只身前往费城。

在费城,本杰明成为了一名了不起的出版商。1729年,他创办了《宾夕法尼亚州报》,并很快大获成功,该报成为宾城最好的报纸。1733年,他出版了《穷人理查年鉴》,这本书中包含了日历表、阴历图、节假日、集市日,还有家用食谱、天气预测、生活格言等,与众不同的是本杰明在书中的精彩补白部分。

在他的一生中,本杰明捐助了改善费城街道的铺设和路灯项目,创建了第一座图书馆,建立了宾夕法尼亚医院和费城联合消防公司。本杰明也曾当选为宾夕法尼亚州议会秘书和第一届费城副邮务长。1775年他被选为宾夕法尼亚州州长以及协助托马斯·杰斐逊起草了宣言的初稿。

1749年,本杰明从商界隐退,专注于他的科研生涯。1743年他就发明了富兰克林火炉和游泳蛙蹼,以及乐器玻璃琴。1750年,仅凭风筝和钥匙,他解密了雷电之谜。

18世纪70年代末,生活在巴黎的富兰克林却因为做不同远近距离的工作,需要不同的更换佩戴的眼镜而烦恼。于是他想到,阅读时眼睛是往下看的,这样的话,可以通过一副眼镜,上面半个镜片是视远处物体,下面半个镜片可视近处物体。为了制作这样的眼镜,富兰克林找来两副眼镜,各取一半,然后组合在一起,视远在上,视近在下。这就是世界上第一副双重焦点眼镜。

引自:www.ushistory.org网站:the electric Ben Franklin.

何奇柳