彭祖生于尧帝二十三年农历三月初三,在禹帝二十年农历六月十二去世,终年八百八十岁。彭祖是我国历史上长寿人之一,相传他一生娶了50个妻子,生了54个孩子。彭祖是先秦道家先驱之一,本姓篯,名铿。因他用汤药医好了舜帝的病患,舜帝把彭地封赏给他,他以彭为国号称君,遂改名彭铿,成为彭姓始祖。

彭祖本来只有60岁的阳寿,他能长寿不死都是得益于一位阴差朋友。这位朋友叫杨三,杨三是个阴差,也就是能勾通阴阳两界的小吏。

阎罗王、判官要拿人的时候,先把《生死簿》上的名字一勾,然后派两名小鬼来找住在阳间的阴差。由阴差领着小鬼去抓该死的人,杨三就是专门干这种差事的人。

杨三和彭祖很要好,经常在一起喝酒聊天。有一次喝醉酒之后,杨三就告诉他,只要他昏睡不醒,就说明在执行任务,一旦醒来就是任务完成了,方圆十里之内,必然有死人,而且万无一失。

刚开始彭祖不信,时间一长,发现真的和他说的一样。彭祖活到59了,难免担心自己的阳寿。有一天,他们又在一起喝酒,彭祖问杨三:“你既然是阴差,我们俩又是割头换项的朋友,你就不能帮忙打听一下我的阳寿吗?”

杨三已经喝得差不多了,彭祖话音刚落,他就胸膛一拍说:“小事一桩,等下次小鬼仙再来,一问便知!”

三天之后,村里又要死人了,两个小鬼一个拿着《生死薄》,一个拿着索命牌来找杨三领路。杨三要过《生死簿》找到彭祖的名字一看,不觉大吃一惊,原来彭祖只有60年的阳寿,明年七月中旬就该死了。

杨三当完差,马上去找彭祖细说详情。彭祖听后“哎呀”一声,便吓昏了。杨三好不容易将他叫醒,并安慰他说:“你的事就是我的事,下次他们再来时,我一定求他们想办法破一破。”

他让彭祖准备了一桌好酒好菜还有很多酒钱,等到小鬼来拿人的时候,杨三就把他们灌醉,并让彭祖烧纸钱。小鬼看到有人这么孝敬他们,立即心花怒放,追问是谁这么有眼色?

杨三就说:“实不相瞒,此人叫彭祖,是愚兄的阳间好友,只因阳寿将近,还望二位高抬贵手。”

两个小鬼听了面面相觑,有道是:躲得过初一,躲不过十五,都觉得这件事不好办。“能不能把他的阳寿改一改,或者把他的名字撕下来丢掉呢?”杨三见他们面有难色,便试探着问。

两个小鬼说阳寿只有判官能改,他们无权过问,如果贸然撕坏生死簿,被阎罗王、判官发现追问起来,他们也吃罪不起。两个小鬼翻着生死簿考虑对策的间隙,突然“叭”的一声,《生死簿》的纸捻儿不小心弄断了。

“有法子了!”杨三说,“你们看,彭祖的名字正好是这外边的一个,如果撕下来做成纸捻,订在《生死簿》上,既不用改,又不用丢,而且他的名字还在《生死簿》上,这样一来谁也找不到他的名字,谁也不必承担罪责。”

两个小鬼心想:“有道是吃了人家的嘴软,拿了人家的手短,眼下既无两全之策,何不做个顺水人情呢。”“那就按杨兄的办法行事吧。”杨三见他们点了头,立即动手将彭祖的名字撕下来,做成纸捻,订在《生死簿》上。

于是,彭祖就这样被遗忘在生死簿上,但是他的名字其实一直都在生死簿上,没有被抹掉,只是被做成了纸捻儿,谁也看不见。因此彭祖长生不老。

等到他880岁的时候,终于有一天阎王爷觉得奇怪,为什么来了49个女人都自称是彭祖的妻子,但是彭祖这个人却一直没有来呢?阎王爷翻遍了生死簿都没有找到彭祖的名字,于是就派小鬼去阳间调查此事。

小鬼回来禀报说,阳间确实有一个叫彭祖的人活了880岁,没有一个妻子能够陪他过完一辈子,她们都比彭祖走得早。所以,阴间只有彭祖的妻子而没有彭祖。

阎王爷想把彭祖拿回阴间来,但是苦于找不到他的名字而没有办法行事。

在彭祖880岁时,他的第50位妻子病危将死问彭祖说:“咱们结婚时你是这样子,现在我都变成了老太婆,成了将死之人,可你还是这样子,难道生死簿上没有你的名字?彭祖见妻子夸他,一时高兴,忘乎所以就答道:“生死簿上有我的名字,只是被做成了纸捻儿,订在生死簿上谁也找不到。

不久,彭祖的第50位妻子就死了,到了阴间阎王爷问为啥在生死簿上找不到彭祖的名字?她就向阎王爷说了实情。阎王爷听了大吃一惊,忙命判官拆开生死簿,抽出纸捻儿,展开一看,果然上面有彭祖的名字和生辰八字。于是就把他的名字勾了,差小鬼把他抓到阴间。人间流下了“彭祖活了八百八,不该对妻说实话”的俗言。

其实彭祖并没活八百多岁,因为当时一甲子日即六十天为一年,按现在每年三百六十五天计算折合现在约为144岁左右。(马老虎搜集整理)

作者简介:马老虎,住洛宁县城郊乡在礼村一组,农民,70岁。69年参加山东曲阜防山炮兵部队,74年退伍后历任村干部,2015年出版文史资料《在礼百年》。现住洛宁县委家属院。