尽管大多数美国人目前面临艰难时期,失业率飙升至大萧条时期的水平,大量人因冠状病毒大流行而患病或死亡,但美国的超级富豪仍是一个明显的例外。他们却兴旺发达。

在财务上,他们做得非常好。根据政策研究所的数据,从3月18日到4月28日,近3000万美国人申请失业救济,美国630位亿万富翁的财富增长了近14%。仅在2020年4月,他们的财富就增加了4060亿美元,达到3.4万亿美元。根据《福布斯》的估计,400名最富有的美国人现在拥有的财富相当于近三分之二美国家庭的总和。

一些超级富豪过得特别好。杰夫·贝佐斯(世界上最富有的人)他的财富在2020年1月1日至5月初飙升至1420亿美元,增加了275亿美元。在同一时期,埃隆·马斯克的财富增长了114亿美元,达到390亿美元,史蒂夫·鲍尔默的财富(财富排名第六)增长了80亿美元,达到661亿美元。马克·扎克伯格(排名第三)的收益相对较低,但他的财富确实增加到了793亿美元。

尽管一些亿万富翁赔钱,但这不太可能让他们流浪街头。比尔·盖茨的财富(排名第二)从大约1130亿美元下降到1060亿美元,而拉里·埃里森的财富(排名第九)从588亿美元下降到587亿美元。

在此次经济危机期间,美国经济救助立法的两个特点促进了亿万富翁财富的迅速增长:第一,向富人及其公司提供直接补贴;第二,向美国富人及其企业提供巨额税收优惠。因此,尽管美国经济继续恶化,但在资金注入的推动下,股票价格再次飙升。

在健康方面,美国的亿万富翁们也做得相当不错,没有迹象表明他们中的任何人感染了冠状病毒。当疾病的消息传来时,亿万富翁们立即开始以惊人的价格租用超级游艇来渡过这场流行病。正如一位游艇经纪人解释的那样,一艘游艇“在一个好的气候下是一个自我隔离的好地方。”这种游艇可以携带持续数月的补给,“客户们正在安排他们的孩子在船上接受教育,从游艇的厨师那里学习烹饪课程,并和船员们一起在机舱学习技术。”其他超级富有的美国人躲在他们像堡垒一样的乡村庄园里,或者乘私人飞机飞到时髦、僻静的地方。

当然,富人避免致命疾病的能力因他们容易获得最好的医疗保健而得到增强。在费希尔岛(FisherIsland),一个只有会员才能去的地方,位于佛罗里达海岸,那里的居民平均年收入为220万美元,海滩是由进口的巴哈马沙子制成的,与其他佛罗里达人不同,这里的居民购买数千次快速Covid-19血液检测没有任何问题。为了获得即时且近乎无限的医疗保健服务,包括此类检测,亿万富翁通常雇佣“礼宾医生”。当然要付高额年费。

自然地,由于财富飙升和相对稳定的健康状况,美国亿万富翁能够继续他们习惯的生活方式。

住房不是主要问题。记者很难追踪到美国亿万富翁们购买的令人眼花缭乱的豪宅,但据报道,杰夫·贝佐斯拥有14处房产,包括一处新收购的价值1.65亿美元的贝弗利山豪宅。他的另一处豪华住宅位于DC华盛顿州的一个专属区,有11间卧室和25间浴室。虽然马克·扎克伯格显然只有10套房子,但拉里·埃里森已经买了几十套极其昂贵的豪宅和房地产,外加一个夏威夷岛(价格为3亿美元)。

比尔·盖茨到底拥有多少房子还不清楚,因为他已经秘密购买了一些房产。然而,他们包括散布在美国各地的多个豪华牧场。不过,他大部分时间都是在华盛顿麦地那他豪宅里度过的。豪宅价值1.27亿美元、66000平方英尺,号称“世外桃源2.0”。这个庞然大物需要300名工人来建造,包含非常不寻常的高科技功能,一个20英尺高的蹦床室,六个厨房,一个能容纳150人就餐的餐厅,一个22英尺宽的视频屏幕,一个家庭影院,23辆汽车的车库,和18.75个浴室。还有一个湖边,每年都有一艘驳船从加勒比海运来大量沙子。

超级富豪有足够的财富去挥霍,包括在各种奢侈的物品上。他们的超级游艇每艘价值高达10亿美元,并且拥有夜总会、游泳池、直升机停机坪,甚至导弹防御系统等设施。2019年,美国在超级游艇方面排名世界第一,运营着158艘超级游艇。许多亿万富翁也拥有私人超级喷气式飞机,比如价值4.03亿美元的“天空女王”,它配有一个完整的办公室、卧室和“一个可以改造成公司会议室的餐厅”(杰夫·贝佐斯和比尔·盖茨都是超级喷气式飞机的所有者)。此外,超级富豪拥有豪华车系列、价值数百万美元黄金马桶。

当然,亿万富翁确实面临一些问题,包括无聊、寻找必要的家庭“帮助”、抵御日益绝望的员工带来的挑战,以及击败那些敢于支持征收巨额财富以资助重要公共服务的政客。

然而,超级富豪的生活与大多数美国人的生活是差别巨大的,形成巨大的鸿沟。在应对经济崩溃和不断扩大的死亡时,许多美国人已经对此感到疑惑。