在很多球迷看来,中国足球尤其是中国男足,近些年来堪比“阿斗”一样的存在,屡屡让人败兴而归,踢出亚洲、走向世界更成了一个遥不可及的梦想。很多人说征战海外的武磊是“全村的希望”,但其实中国足球也曾有过辉煌的时代,上个世纪二、三十年代,中国还曾出了个世界级球星,他就是李惠堂。

“听戏要听梅兰芳,看球要看李惠堂。”这是上世纪二三十年代,在上海流传的一句口头禅。梅兰芳和李惠堂,一文一武,一个是舞台上的名角儿,一个是绿茵场上的球王,是当时文体领域煊赫一时、不可多见的传奇人物,很多人会很自然地将他们联系在一起。

李惠堂究竟有多厉害?在上个世纪二三十年代,他被球迷和媒体送上了“亚洲球王”的称号。凭借着赫赫功绩,李惠堂成为中国足坛的明星球员,是当时公认的中国足球第一人。值得一提的是,他在各类足球比赛中,共射进1860个球,和同样打入千球的巴西球王贝利、独狼罗马里奥、德国球星盖德·穆勒并称为“世界五大球王之一”。

在国家队的近十年时间里,李惠堂率队参加了亚洲最高水平体育赛事——远东运动会,蝉联四届冠军,后来代表中国参加了第11届夏季奥运会。由于当时条件紧张,李惠堂就和队友们沿途联系比赛,来挣取路费、餐费和住宿费。辗转东南亚各个国家,每到一处李惠堂就成为了当地球迷追逐的偶像。

“球王”李惠堂无疑开启了一个时代,1947年,对战上海队时,李惠堂射出的点球被扑出,这场比赛之后,42岁的李惠堂带着些许的遗憾宣布挂靴。退役之后的他并没有告别绿茵场,次年作为主教练率队参加第14届奥运会。1954年,李惠堂成为亚足联秘书长,11年后进入国际足联担任副主席,这是目前为止中国人在国际足联担任的最高职务。

有着出色的技术和让人敬仰的球品、人品的李惠堂,多次受到英国女王、以色列总统和东南亚各国领导在内的多位外国政要的接见,成为了上个世纪二、三世年代当之无愧的风云人物。不仅如此,李惠堂还受到海外俱乐部的青睐,柏林奥运会之后,英国职业俱乐部阿森纳队曾开出八千英镑年薪,欲签约李惠堂,但遭到了他的婉拒。

在上世纪前半段,李惠堂留下了鲜明的时代印记。虽然经历了风雨飘摇、颠沛流离,但李惠堂仍用自己在球场上的表现,影响着这个时代,激励一批人,影响一批人。