文| 塔娜

口述 | 任飞翔 整理 | 童景波

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隆冬时分,倍格创业孵化器内依然热闹非凡。吸引了人们好奇目光的是一家无人零售便利店。

顾客纷纷把买好的零食放到收银机上,3秒内机器就会自动完成识别与结算。这时只需再扫码即可完成付款。整个收银过程不到10秒。

这家便利店的老板就是卓唯智创始人任飞翔。我们围坐在他的收银机旁,听他讲述了自己的创业故事。

(一)异国求学,与无人驾驶结缘

我出生在一个知识分子家庭。

印象里父母总是忙于工作,对于我的学业,其实并没有太过上心。但受到家庭氛围的影响,一直以来,我对事物总是抱有强烈的好奇心,面对学业上的难题,求知欲往往超过了恐惧,让我有了探寻真相的欲望。

高中毕业那年,我选择了到新西兰大学留学。也是在那里,我与无人驾驶正式结缘。

记得那是2009年,我在奥克兰大学读研究生的时候。当时还在人工智能实验室做研究的我,发表了全球第一篇关于在iPhone上如何实现无人驾驶的论文。

发表过后没过多久,我收到了一位以色列工程师的邮件,他对我的研究表示出了浓厚的兴趣。当时抱着探讨的热情,我们相互之间通过邮件和电话进行了很多次的探讨。

没想到的是,有一天,这位工程师居然乘飞机来到了新西兰“面基”。就这样,我的第一个创业项目开始了。

当时对无人驾驶的研究还处于L1辅助驾驶的阶段。于是我们开发了一款App,专门用于为车辆提供辅助驾驶和实景导航。在当时,全球对无人驾驶的研究还处于比较初级的阶段,因此我们的项目顺利的获得了第一桶金。

随后不久,科技部部长万钢来到新西兰考察,其中有一站就是参观了我们的无人驾驶项目。万钢部长言辞恳切的表示,这个项目在中国将来会大有前途,希望我能够回国创业。

当时听完万钢部长的话,我的心中既兴奋又感动。兴奋的是自己的项目得到了如此高的评价,感动的是部长不远万里出海,心中惦记的始终是为国家招揽人才。我的心中也不由生出了一种使命感。

此后多年,我心中的这份使命感始终未曾消退。12年,抱着这份初心,我选择了回国。希望能用科技的力量,创造更多的价值。

(二)加入中信,在积累中看到机遇

回国后,我并没有立刻开始着手创业,而是选择了先工作,准备一边工作,一边先考察一下国内的市场。

经过反复地权衡,我选择了加入中信证券总部。主要还是看中了中信强大的技术实力。当时同一岗位有几百人提交申请,最终我幸运的入选了,负责OTC与资管大数据。

工作期间,我有了机会可以接触到形形色色的项目,也拓展了不少人脉。期间也有不少人鼓励我自主创业,我思来想去,也没太明白自己身上哪些地方让他们这么看好我。

可能与自己稳重踏实的性格有关吧,当时的我并没有头脑一热就想着要出来做些什么,只想多积累些经验,同时更深入了解各行各业。这一待,就是4年。

终于,16年,我看到了一个新的机遇,那就是无人零售。

其实,在两年前,无人零售的概念还是比较新的,人们更多的是在谈论一种设想,一种可能,而大部分人对此并没有一个很落地的概念。

但我凭借多年科研的经验,直觉的认为这会是一个很有前景的市场。

首先,支付手段这几年一直在不断升级,从二维码支付到如今的生物识别支付,支付这件事无疑将会越来越便利。而传统的收银台还需要人来一件件的扫条码,录入系统,相比较之下其实落后很多。

其次,超市、便利店等人流量比较大的场所,传统收银台效率无疑太低下了,只要人一多,收银台前就要排起长队,对于收银员和顾客,都很不方便。

基于这种考虑,我觉得,需要有一台高效、全自动的收银台,这样就既可以解放人力,又可以节省时间。

一次机缘巧合,有朋友向我引荐了大疆创新的天使投资人高秉强教授。我向他介绍了我的设想之后,他很感兴趣。就这样,我顺利拿到了第一笔天使投资。

经过团队半年多的努力研发之后,第一代智能收银机正式诞生。

虽然机器看上去还很笨重,外观上也谈不上什么设计感,看上去就像一台朴素的打印机。但我们依然很兴奋,拿着准备好的零食开始了测试。

25袋零食一次性全部放到台面上,经过短暂的几秒后,显示器上读出了件数和单价,同时也计算出了总价,我怀着紧张又激动的心情开始一一核对。在宣布识别率准确无误以后,大家都兴奋的击掌欢呼,那一刻,自己有了一种创造历史的感觉。

现在一代机已经成为了我们公司的老古董,门口有它专门的位置。我想将来,如果有一个属于智能收银机的博物馆,它一定要作为一个标志性的物件被陈列进去。

我们当时的多件商品同步识别技术,在业内是领先的。因为比起单件商品扫码支付,它的效率更高;而比起依靠重力感应的无人货架,它的体积更轻便,成本也更低。

看着它,我对未来充满了信心。

(三)亮相展会引围观,初征告捷

一代机的成功,给了我们不断抓紧时间研发的动力,二代机、三代机依次完成迭代。19年初,四代机也将亮相市场。

比起一代机庞大的身躯,二代三代机显得更加轻巧灵便了,最新的三代机大小同苹果台式机差不多,抱起来可以随意走动。内置芯片也在不断缩小体积,争取做到识别速度更快,正确率100%。

期间,我带着智能收银台参加了几次博览会。每一次的亮相都会引起不小的围观。大家纷纷好奇的尝试着付款流程,当场一般都会有十几位老板拍下订单。我们也会不断跟进老板们的使用情况,以便在下一次的研发中做出改进。

一位东莞的老板跟我讲,他有十几家便利店,每家店一般都要配备最少2个店员。可是每到年后就会遇到用工荒,招不到工人来收银,有时候不得不关闭店铺,损失不少。

用上了智能收银机以后,情况得到了很大改善。现在一家店铺一个店员就可以搞定,有的高端小区和写字楼甚至可以真正实现“无人零售”。他只需要坐在监控前面偶尔扫一眼就可以了。

有几次反倒是顾客付了款,而他自己没看到,通过监控喊人家付钱,闹了笑话。

这位老板的情况,其实在我们的顾客中很有普遍性。现在用工成本在不断上涨,可有的地方依然还面临着用工荒,一台小小的智能收银机,真正解决了他们的问题。

贵阳市长在数博会参观智能收银机展台

(四)喜获“红星奖”,未来的路还很长

18年12月,我们的智能收银机获得了有设计界奥斯卡之称的“中国设计红星奖”,这是对我们产品的肯定,同时也让我有了更大动力继续向前。

截至目前,我们已获得了近200万的机器订单,同时,我们还为这些收银台内置了相应的软件系统,可以自动进行营销管理的数据分析,帮助老板们更好的通过数据实现营收的增长。

同时,对硬件的开发也在继续探索更多可能性。我们研发了一款手持盘货设备,现在已经迭代到了3.0版本。

理货员只需拿着设备沿着货架走一圈,就可以快速理清货架上的全部商品。准确率100%,不再需要人工清点货物了。未来,我们还会研发出更多产品,从不同维度提供一套无人零售的整体解决方案。

产品获中国设计“红星奖”

后记

每当看到自己用科技真正帮助企业创造了价值,心中总是满满的成就感。

从我开始科研的时候起,就总在想,科技应该应用到为社会创造价值上去,真正用科技去改变人们的生活。

经过自己的创业经历,我更加深刻的认识到了这一点。

有人问我创业有没有遇到什么坎,我觉得目前为止还没有。并不是说我的经历就是那么一路开挂般的顺风顺水,因为在研发的过程中,我们也一度遭遇困难,遭遇瓶颈,不知道问题该怎么去解决,经历过停滞不前,又从一线灵感中看到希望。

但我认为这些都不是什么真正的坎,因为不断解决问题的过程其实非常充实和快乐。大脑每天不断的思考,感受着灵感的碰撞,并不觉得有什么苦,反而很享受这个过程。

我想这大概也是创业这么让人上瘾的原因吧。

我一直坚信科技的力量,也将尝试在这条路上走得更远。

创始人简介

任飞翔,奥克兰大学计算机科学一等荣誉硕士,

创办了SkyEye汽车无人驾驶公司,

开发了世界第一款手机实景导航辅助驾驶商业系统,

中信证券总部-负责OTC与资管大数据,

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