丰岛海战发生于清光绪二十年(1894年7月25日)清晨,日本海军在朝鲜牙山湾口丰岛西南海域袭击中国海军舰船的一次海战 。这是一次日本首先挑起的战役,并因此清朝与日本正式宣战。

战争背景

日本明治政府自19世纪70年代起,组建欧洲式军队,侵犯中国台湾,吞并琉球群岛,并伺机侵略朝鲜和进一步侵犯中国。二十年五月,朝鲜政府请求中国协助镇压东学党起义,清政府即派兵赴朝,进驻牙山。日本借机也出兵朝鲜。不久,朝鲜政府同东学党达成妥协。清政府命入朝军队集结牙山,准备撤回,同时要求日本撤军。日本拒不接受,随后挑起武装冲突,企图以武力控制朝鲜。清政府为增援牙山孤军,派北洋海军巡洋舰"济远"、"广乙",练船"威远",炮船"操江",由"济远"管带方伯谦率领,护送运载援兵的"爱仁"、"飞鲸"、"高升"三轮(均为雇用的英国商船)赴朝。

农历六月二十一,"威远" 护卫 "爱仁"、"飞鲸"两轮自牙山返航。二十三日晨,"济远"、"广乙"两舰也自牙山回航,接应正向牙山驶来的"高升"、"操江",当驶至牙山湾口丰岛西南海域时,突遭日本联合舰队第一游击队巡洋舰"吉野"(旗舰)、"浪速"、"秋津洲"的截击。中方称日方先开火,日方则称中方先开火。战斗约一小时,"济远"、"广乙"负伤败退。"广乙"逃至朝鲜十八岛附近搁浅焚毁;"济远"被"吉野"紧追,水手王国成、李仕茂用尾炮将其击伤。此时,"操江"、"高升"驶至。"秋津洲"逼降"操江","高升"被"浪速"所截,船上官兵宁死不降。"浪速"舰长东乡平八郎竟下令将"高升"击沉,清军950人除200余人生还外,余均殉难。1894年8月1日,中日两国政府宣战,甲午战争开始。