相对于白毫银针、白牡丹和寿眉的清晰明了,贡眉算是身世最复杂、历经多重转变的白茶传统花色之一。今天我们一起来盘点贡眉的前世今生。

传统用料细嫩,今等级众多但产量稀少

说到原料嫩度问题,先看各大文献标准对贡眉的描述划分:

GB-T22291-2017《白茶》国家标准里的规定是:贡眉以群体种茶树品种(即俗称的菜茶)的嫩梢为原料。这个嫩梢,虽然没有说明嫩到什么程度,但标准里的寿眉原料划分却说是“嫩梢或叶片”,从这里可以看出,贡眉与寿眉除了所用原料的茶树品种不同,嫩度也有差异,贡眉比寿眉的嫩度要高。

寿眉以叶片为主,少毫心~所以毫心的多寡也成为评判寿眉品质高低的依据之一

由中国农业出版社出版、安徽农学院主编的《制茶学》(第二版),第九章白茶里说贡眉是以菜茶嫩梢一芽二三叶制成,可以说这个嫩度要求非常高了。

张天福先生写于20世纪60年代的《福建白茶的调查研究》中提到:在贡眉中另单独列有寿眉花色,其品质在贡眉三、四级之间,但在精制时有拼入一大部分大白茶的粗片原料。寿眉在1953~1954年尚有制造,以后停制,至1959年外销市场又有需要乃恢复寿眉的制造。

回到今日大家沿用的GB-T22291-2017《白茶》国家标准,贡眉是有等级划分的,当然寿眉也有:

传统用料很嫩的贡眉,到了今日连粗老叶子也不放过啦,为什么呢?因为贡眉产量很少啊,不物尽其用多浪费。来看一组中国茶叶流通协会2017年发布的大数据:截止2016年底,福鼎的白茶基地面积为21万亩,其中,大毫茶园面积为15万亩,大白茶园面积4万亩,其余为2万亩的小菜茶品种。

菜茶已经非常稀少

也就是说全福鼎只有2万亩群体种,占福鼎白茶种植总面积的9.5%,加上菜茶亩产值本来就远比栽培型优良品种大白茶要小很多~~嗯,你喝到真正的贡眉真幸运。

贡眉的“贡”

关于贡眉的名称由来,目前尚缺乏权威学术研究论证,但贡眉从南坑白寿眉中脱胎而来则得到了大部分人的认可。民间关于贡眉的说法是:清代萧氏兄弟制作的寿眉白茶被朝庭采购,遂为建阳贡品;贡品寿眉白茶(简称“贡眉白茶”)称呼来源于此。

(图源自网络)

当然,也有部分观点认为建阳邻近宋代北苑贡茶园所在地建瓯,与其他周边地区如政和一样有地方上贡名优茶的惯例;再加上贡眉的原料细嫩度高于白毫茶寿眉,为表等级优异、内质良好,冠以“贡”字再适合不过了。

白毫银针

白牡丹

贡眉

寿眉

需要说明的是,业内比较认可的白茶四大花色起源说法为:白毫银针源于福鼎,白牡丹源于政和,水仙白和贡眉源于建阳。后来的事大家也知道了:福鼎、政和、建阳等地出产的白茶都有银针、牡丹、贡寿眉的花色品类,只是各地的茶树品种和加工方法略有差异罢了。

如今菜茶物以稀为贵,业内为延续“贡眉”的独特魅力与传统,在白茶新国标中单独列项明确相关标准,其实也是一种巨大的进步。妙贡堂七年宝,纯干仓7年自然陈化贡眉,时光沉积之美。

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