在中国的民间,人们常说的一个词就是“豺狼虎豹”,这是 4 种令广大老百姓谈之色变的动物,专门用来比喻作恶多端的恶人,可见它们是多么凶残。

虎、豹、狼都是人们再熟悉不过的动物了,而这个“豺”指的是什么动物?可能就众说纷纭了。这豺到底长什么样?我们还就得去动物园找找。国内的动物园中有展示豺的已越来越少,只有十几家,北京动物园就是其中之一。

走进动物园,我们能发现高挂在玻璃墙上的一块展牌中明确写着“豺”这个字。可大伙儿往里面随意瞧了瞧,发现笼子内的动物没有想象中那么神秘, 它们看起来有点像狼,体背布满鲜艳的赤棕色皮毛,腹部的黄白毛色与之形成 鲜明对比,往它身后一瞧,还拖着一条毛发长而浓密的大尾巴。看到这里,人 们不禁异口同声地问:“这不是狐狸吗?”

豺的外表与赤狐较为相似。

其实,这种动物还真不是狐狸, 况且它的体形比狐狸还大一些呢。乍一看,二者在外表上没什么区别, 而如果仔细观察的话就会发现,差别还是很明显的。先看外形, 豺的身躯较短,四肢较壮,头宽吻短, 耳朵又短又圆;狐狸的身形细长,四 肢偏瘦,吻部细尖,耳朵又尖又长。

再看体色, 豺的耳朵、 四肢的外侧 毛色与体背的颜色基本无异,尾巴的尖端呈黑色或黑褐色;而狐狸的耳 背呈黑色,四肢外侧的毛色为黑色 或褐色,尾巴尖端的毛色是白色的。

豺在动物园中是不易繁殖的动物,根据欧洲动物园给出的经验,若圈养豺群大于 4 只,繁殖是相对容易的;如果只饲养一对的话,繁殖失败的概率是极大的。为避免它们同类相残,饲养场地不可过小。豺需占据制高点俯视游客,才能减小心理压力。

赤狐就是人们常说的狐狸,在我国分布广泛, 除了海南和台湾,几乎遍布全国。它们对控制鼠患有很大作用。在国内,对赤狐进行展示的动物园越来越少。其实正因为这是一种相对常见的动物,才更应该让人们熟悉它们,不去恶意捕捉它们,知道怎么与之正确相处。

豺这种外表看似平凡的犬科动物很容易被人轻视,其实它们的本领可没有表面上看起来这么简单。别看豺的体形不如狼大, 它们的猎物却都是大家伙,包括鹿类、野猪、鬣羚、羚牛,甚至 是野牛这样的庞然大物都会被其 制伏。

豺的捕猎方式与虎不同, 不是凭单只的爆发力追逐到猎物, 再咬中咽喉使之窒息而亡,而是集群对猎物进行追捕,凭借十足 的耐力边追边咬,当猎物体力不 支停下来时,它们就会一窝蜂地 奔上前去,有的咬四肢,有的咬头部,有的咬腹部,还有的咬臀 部……用不了多久,一只大型动物就被活生生地瓜分了。

豺是野猪的天敌,有它们在就能够合理控制野猪的数量,保护农地的庄稼不受侵害。因此, 一些地方的人奉豺为“神狗”。

在自然界,虎与豹都会成为豺的天敌,但集成大群的豺是不惧怕它们的。豺群不仅能合作捕猎,还有胆量抢夺豹的食物,甚至在印度还有一大群豺合作杀死 孟加拉虎的记录,尽管其中的 12只牺牲了。

豺群中包括一对具有优势的成体伴侣,数只其他成体,以及它们的幼崽,少则 2 至 3 只,多则 10 只以上。它们彼此团结友爱,是强大的集体。

我国除海南、台湾之外,大 部分地区都曾是豺的分布地,包括黑龙江、新疆、青海、西藏、四川、云南、江西、福建、山西等,但现在绝 大多数地区的豺已经绝迹很多年了,目前在青藏高原、四川与甘肃的山区还能 发现少量残余。具体它们在一些地区为何消失还很难说清,不过最有说服力的 说法是它们的栖息地遭到不同程度的破坏,可捕食的猎物也越来越少,无奈只 能往村落扩散,猎捕家畜,因此人们将它们认定为害兽来加以对待,于是它们 成了濒危物种。

关于作者

动物摄影师,动物科普撰稿人。多年来,走访了全国多家动物园,为日益稀少的中国本土动物拍照记录,只为留住它们的影像资料,向大众宣传保护本土动物的重要性。写有《动物园中的中国珍稀哺乳动物》一书。

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