元朝(一):蒙古统一

元朝(中古蒙古语:ᠳᠠ ᠦᠨ ᠦᠯᠦ,现代蒙古语:ᠶᠤᠸᠠᠨᠦ,1271年-1368年),汉语国号全称为大元,蒙古语国号全称大元也克蒙古兀鲁思(中古蒙古语:ᠳᠠᠢᠦᠨ ᠶᠡᠬᠡᠮᠣᠩᠭᠣ,意为大元大蒙古国),是中国历史上由蒙古人所建立的大一统王朝。1260年,忽必烈称帝,自立为第五代大蒙古国大汗,后于1271年取儒士刘秉忠建议,定汉文国号为“大元”,改蒙古语国号“大蒙古国”为“大元大蒙古国”,定都于汉地大都[5](今北京市),建立元朝。1279年元军彻底攻灭南宋残余势力,一统中国并结束南宋与金朝南北政权对峙之局面。虽然传统以南宋为正统王朝,由于金朝认为已继承宋朝正统,有一说认为元朝继承金朝正统,并选取根据五行相生顺序生自金朝“土”德的“金”德为王朝德运,同时选取与金德对应的白色为王朝正色。

元朝的基础为乞颜部族的首领铁木真于1206年统一漠北诸部族后建立的大蒙古国,铁木真被称为“成吉思汗”。当时蒙古诸部受金朝统辖,然而由于金朝与西夏均走向衰落,成吉思汗先后攻打西夏与金朝,并于公元1227年8月攻灭西夏、1234年3月攻灭金朝,取得中国华北地区和黄土高原地区。同一时间,大蒙古国在西方不断扩张,先后发动三次西征,形成称霸欧亚大陆的国家,被欧洲称为蒙古帝国(Mongol Empire)。

1259年,第四代蒙古大汗蒙哥(拖雷长子)于征伐南宋的战争中去世后,领有汉地、主张汉化、陪同主持对南宋战争的忽必烈(拖雷第四子)与受漠北蒙古贵族拥护的阿里不哥(拖雷第七子)为了争夺汗位而发生战争,最后忽必烈于1264年获胜,而蒙古帝国也宣告彻底地分裂。自元太宗窝阔台去世以来,蒙古四大汗国先后自立,而忽必烈对于“蒙古大汗”称号的继承也没有得到蒙古诸部的一致承认。

1260年三月忽必烈召集拥护自己的部分蒙古宗王,在开平府召开忽里勒台大会,举行例行的大汗选举仪式,宣布即蒙古大汗位,是为薛禅汗,汉文庙号定为世祖。忽必烈建号“中统”,意即“中原正统”。1271年,忽必烈取《周易》“乾元”之语,公布《建国号诏》,建立汉语国号为大元,宣布新王朝为继承历代中原王朝的中华正统王朝,史称元朝,忽必烈即元朝的开国皇帝,庙号元世祖。1279年元朝攻灭南宋,统治全中国地区,结束自窝阔台攻宋以来40多年的蒙宋战争。元世祖到元武宗期间元朝国力鼎盛时期,军事上平定西北,但在侵略日本、东南亚诸国却屡次失利,其中在元日战争战败。元中期皇位之争愈演愈烈、政治动荡不安,诸帝施政亦不甚如意。元惠宗晚期,由于怠于政事、滥发纸币导致通货膨胀、为了治理泛滥的黄河又加重徭役,最后导致1351年爆发红巾军起事。1368年朱元璋建立明朝后,派徐达北伐攻陷大都,元朝结束。元廷退居漠北,史称北元。北元后主天元十年(1388年)去大元国号(一说1402年元臣鬼力赤篡位建国鞑靼北元亡。

元朝建立后,承袭了蒙古帝国在中国北方、蒙古高原以及西伯利亚的领土,蒙古帝国西征而来的土地却不在元朝统治范围之内。元朝领土经过多次扩展后,于1310年元武宗时期达到全盛,西到吐鲁番,西南包括西藏、云南及缅甸北部,东到日本海,北至都播南部与北海、鄂毕河东部,被誉称“东尽辽左西极流沙,北逾阴山南越海表,汉唐极盛之时不及也”。元朝至元成宗时,经过一系列战争和协商,获得钦察汗国、察合台汗国、窝阔台汗国与伊儿汗国等四大汗国承认为宗主国,并且元朝皇帝为名义上的“蒙古大汗”继任者;其藩属国涵盖高丽与东南亚各国。

元朝在经济方面仍以农业为主,整体生产力向前发展,尤其是边陲地区的经济发展最为显著,在生产技术、垦田面积、粮食产量、水利兴修以及棉花广泛种植等方面仍然取得一定进步。蒙古人是游牧民族,草原时期以畜牧为主,经济单一,无所谓土地制度。蒙古军在攻打华北时,出于与旧主金朝的恩怨采取报复性政策,残酷的屠杀和劫掠带来很大的破坏。攻灭金朝后,在耶律楚材劝谏下,窝阔台汗同意复苏农业,鼓励汉人垦殖以期长治久安。元世祖即位之后,实行些鼓励生产、安抚流民的措施。到元朝时,由于经济作物棉花不断推广种植,与棉纺织品在江南一带都比较兴盛。经济作物商品性生产的发展,就使当时基本上自给自足的农村经济,在某些方面渗入商品货币经济关系。但是,由于元帝集中控制大量的手工业工匠,经营日用工艺品的生产,官营手工业特别发达,对民间手工业则有限制。

元朝对中国传统文化的影响大过对社会经济的影响。不同于中国历史上其他征服王朝为了提升本身文化而积极吸收中华文化,元朝皇室对于宗教兴趣浓厚,极力推崇伊斯兰教与藏传佛教乃至景教,对中华文化则采取与西亚文化并重的模式进行发展。在政治上,政府大量使用来自西亚的色目人,降低契丹人、汉人儒者的地位,压制南人。虽然元朝前期没有系统性举办科举。,但对儒家文化有着应有的尊重,并且将儒家推广至边远地区,元朝创建了24400所各级官学,使全国平均每2600人即拥有一所学校的政绩,创造了“书院之设,莫盛于元”的历史记录。由于士大夫文化式微,意味宋朝显贵的传统社会秩序已经崩溃。这使得在士大夫文化底下,属于中下层的庶民文化反而有机会迅速的抬头并普及。这个现象在政治方面是重用胥吏,在艺术与文学方面则是发展以庶民为对象的戏剧与艺能,其中以元曲最为兴盛。

1.蒙古统一

辽朝时期,蒙古草原上的诸部归于辽朝统辖。金灭辽后,草原各部归属不一,汪古部等成为金朝的臣属,而乞颜部的合不勒汗乘金军大举南下而无暇北顾之机,建立了早期的蒙古国家,即蒙兀国,此后一直侵袭金朝的边境。合不勒汗死后,俺巴孩汗成为新的大汗。由于塔塔儿人的出卖,俺巴孩汗被金朝皇帝金熙宗钉在木驴上致死,此事件埋下了蒙古对金朝复仇的种子。在金章宗死后,13世纪初,金朝在卫绍王完颜永济的统治下走向衰落,蒙古乞颜部铁木真开始了统一蒙古草原的征程。先后在克烈部首领王罕以及他的安达扎答兰部首领札木合的军事援助下,打败了蔑儿乞人,夺回了被蔑儿乞人夺取的众多部众(以及其妻孛儿帖),力量逐渐壮大。1189年,在经过激烈的争夺之后,铁木真被乞颜贵族推举为部落的可汗。然而,铁木真部族的逐渐强大,危及了援助他的札木合在蒙古草原上的地位,于是札木合联合泰赤乌等部,合兵三万余人,向铁木真发起进攻。面对来势汹汹的札木合,铁木真将自己的部众3万人组成十三翼。在战斗中铁木真暂时战败,为保存实力退至斡难河的哲列捏山峡,扼险而守。史称“十三翼之战”。札木合虽然取得战役的胜利,但札木合的暴虐受到了其所属部落首领的不满,而铁木真对部众进行笼络,故部众归心于铁木真。于是畏答儿、赤老温、术赤台、晃豁坛等族人纷纷来附。此后,铁木真力量进一步壮大。1196年,从属于金朝的蒙古部族塔塔儿部叛金,完颜永济派丞相完颜襄率军征讨。铁木真联合克烈部,以“为父亲报仇”的名义,在斡里匝河击溃了塔塔儿部,使塔塔儿一蹶不振。战后,金朝授铁木真糺军统领之职,使他可以用金朝属官名义号令蒙古部众。1200年,铁木真与王汗会于萨里川(今蒙古国克鲁伦河上游之西),大败泰赤乌与蔑儿乞的联军,首领塔里忽台等被杀。1201年,铁木真又在呼伦贝尔海剌尔河支流帖尼河之野,击败以札木合为首的塔塔儿、弘吉剌、合答斤等十一部联军,史称“帖尼河之战”。宋嘉泰二年,铁木真与王汗联军又在阔亦田击败了札木合同乃蛮、泰赤乌、塔塔儿、蔑儿乞等联军,取得了阔亦田之战的胜利。接着招降了呼伦贝尔一带的弘吉剌惕等部。至此,蒙古高原都被铁木真控制了。最后平定蒙古高原,统一蒙古各部,1206年春,蒙古贵族在斡难河(今鄂嫩河)源头召开库里尔台大会,蒙古部铁木真得到成吉思汗称号,建国大蒙古国(即蒙古帝国),后被尊称元太祖。

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